Curried Squash & White Bean Soup

Happy New Year!

I have a good new year’s resolution but it comes with a story so I hope you will read through it (if you don’t want to, the recipe’s at the bottom, highlighted in yellow as usual!)

Have you ever met someone and felt instantly affected by their presence and inexplicable connection with you?  I don’t mean this in a romantic or sexual way, because that’s a different feeling and story altogether.  Sometimes people come into our lives and it feels as though without any effort they have looked into your soul and understand the very depths of you.  Different cultures have names for these kinds of meetings, and I believe that during these moments we need to keep our eyes open because the universe is trying to tell us something important.

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My Go-To Salad – Arugula with White Beans and Parm

Happy holidays to you!

Do you like the red bowl I used as seasonal embellishment? Ok ok, it’s actually a popcorn bowl :)

This is the salad I make when I don’t want to think about what to make. I first made a similar version of this about 5 years ago, based on a recipe from Boston chef Michael Schlow’s cookbook It’s About Time. My mom and sister liked it a lot too, so we’ve kept it around, even though we’ve altered a bit over the years.

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>Soupe de Carottes, Patate Douce, et Haricots Blancs (Carrot, Sweet Potato, and White Bean Soup)

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(french version first, english version directly below)
Cela fait la première fois que j’écris en français sur mon site, donc excusez-moi s’il y a beaucoup de fautes! Il faut dire que je suis un peu fanatique au sujet de soupe, particulièrement en hiver quand j’ai toujours froid et je n’ai jamais envie d’aller au dehors; a mon avis rien n’est mieux que de me plonger sur mon fauteuil avec un bon bol de soupe. J’adore les soupes de patate douce, ou bien tous les repas de patate douces, parce que cette légume qui se ressemble aux pommes de terres mais qui est plus sucrée et plus crémeuse est bien pour la santé comme pour le palais. Mélangée avec des carottes, des haricots blancs, et plusieurs épices aromatisées comme la cardamome, le cumin, et le coriandre moulu, et on a pour résultat final une soupe légère, complexe, et délicieuse.

Comme je le dis toujours, je préfère préparer assez de soupe pour plus qu’un repas, d’abord parce que la soupe tient bien dans le frigidaire pour une semaine, et aussi parce que quand je rentre chez moi épuisée et sans le désir de cuisinier, ça me va très bien d’avoir une soupe maison que je peux facilement réchauffer sur le poêle.

A manger avec du pain, un peu de crème fraîche, des pignons de pin, ou des fines herbes comme la menthe ou le basilic. Bonne dégustation!

Soupe de Carottes, Patate Douce, et Haricots Blancs – pour 4 bols à soupe
5 carottes, taille moyenne
1 patate douce
1 oignon
1 c.s. d’huile d’olive
1 pincée de cumin, de coriandre moulu, de cardamome moulue, et de paprika moulu doux
400g de conserves d’haricots blancs
de l’eau
1. Éplucher les légumes et l’oignon; couper les légumes en petits morceaux, et émincer l’oignon.
2. Faites chauffer un peu d’huile dans une cocotte à feu moyen. Ajouter l’oignon et faites revenir quelques minutes en remuant régulièrement, jusqu’à ce que l’oignon soit tendre.
3. Ajoutez les épices avec une pincée de sel et de poivre, et remuer 30 secondes.
4. Ajoutez les les carottes et la patate douce, salez, et laissez cuire quelques minutes, jusqu’à ce que les légumes soient tendres, environ 5 minutes.
5.  Verser les haricots et couvrir de l’eau, amenez à frémissement, couvrez, et laissez frémir 25-30 minutes, jusqu’à ce que les légumes soient bien tendres.
6.  A l’aide d’un mixeur plongeant, mixez finement toute la soupe.
7.  Remettez la cocotte sur le feu et laissez frémir pendant quelques minutes.  Servir nature ou avec un peu crème fraîche.
Now in English!
I am particularly fanatic about soup, especially during the winter when it’s cold out and I don’t feel like going outside; in fact, my favorite thing to do is curl up with a bowl of soup, some nice crusty bread, and savor the warmth and comfort coming from the dish in my hands.  I also love sweet potato soup, or anything sweet potato for that matter, because this vegetable strongly resembles the lovely potato, but is slightly sweet and creamier.  Combined with carrots, white beans, and aromatic spices such as cardamom, cumin, and coriander, and the final product is a satisfying soup that is at once light, creamy, and wonderful for your health.
Especially when it comes to dairy-free soups, I am a firm believer of making a big batch, mainly because it holds well in the fridge for up to one week, and can remain in the freezer for even longer, about a month.  It’s also fantastic for those days when I am exhausted and don’t feel like cooking anything; it’s great to be able to quickly heat up some soup and enjoy a warm, home-made meal.
To be eaten with bread, pine nuts, fresh herbs such as mint or basil, or fresh cream or yogurt.  This thick soup would probably also taste great as a pasta sauce, just something to think about.
Happy eating every body!
Carrot, Sweet Potato, and White Bean Soup – makes about 4 servings
5 medium carrots
1 sweet potato
1 onion
1 tablespoon olive oil
1 pinch each of ground coriander, ground cardamom, sweet paprika, and cumin
1 14-oz can white beans, such as cannellini
water
1.  Peel the carrots, sweet potato, and onion.  Dice the carrots and sweet potato into smaller pieces, and chop the onion.
2.  Heat the olive oil in a stock or soup pot over medium heat.  Add the onion and cook, stirring, until soft, about 5 minutes.
3.  Add the spices along with a pinch of salt and pepper and cook until fragrant, 30 seconds
4.  Add the carrots and sweet potato, and cooking, stirring, until slightly softened, 5 minutes.
5.  Add the beans and enough water to cover everything.  Bring to a boil, and simmer until vegetables are very soft, 25-30 minutes.
6.  Using a blender or food processor, blend soup in batches.  Return to stove over low heat, and gently reheat until warm.  Serve plain or with cream, yogurt, nuts, or herbs.